Alcides Escobar se queda con los Reales al firmar por una temporada


El campocorto venezolano permanecerá una temporada más con los Reales de Kansas City, equipo al que llegó en el 2011 procedente de Milwaukee.

El equipo esperaba conservar algunos de los peloteros que les ayudaron a conquistar un título de la Serie Mundial y Escobar era uno de ellos.

El anuncio oficial se produjo el lunes, cuando el club anunció que contrataron al estelar campocorto por un año y 2,5 millones de dólares. De esta manera Kansas City mantiene en sus filas al campocorto venezolano, quien se había declarado agente libre junto con el inicialista Eric Hosmer, el antesalista Mike Moustakas, el jardinero Lorenzo Cain y el pitcher Jason Vargas.

Dayton Moore, gerente general de los Reales, tenía confianza en que Escobar seguiría en la organización, dando más tiempo para que madure el prospecto dominicano Raúl Mondesí hijo.

"Es importante tener variantes en el centro del cuadro, como bien saben, aunque apreciamos y admiramos de verdad el talento de Raúl", comentó Moore. "Veremos cómo sale todo".

Escobar, quien podria devengar hasta 1,5 millones de dólares en bonos, si obtiene un número determinado de turnos al bate, ha pasado las últimas siete temporadas en Kansas City. La temporada pasada bateó para .250 con seis jonrones, 54 impulsadas y 102 ponches. Fue un pilar fundamental para encender el desempeño del equipo con una buena racha a la mitad de la temporada.

"No es broma, cuando "Esky" encontró el ritmo el año pasado, todo el equipo hizo lo mismo. Él puede hacer muchas cosas, y no hay nadie mejor a la defensiva", consideró el bateador designado Brandon Moss, quien pasó el año anterior con los Reales y fue parte de un canje que involucró a cuatro peloteros y que lo envió a Oakland el lunes. "No se habla mucho de él en la TV, pero en el clubhouse todos lo respetan".

Escobar, de 31 años, esperaba obtener un contrato de largo plazo en el mercado de agentes libres, pero las ofertas nunca se materializaron, en un periodo que se ha caracterizado por transacciones modestas en todas las posiciones. A fin de cuentas, llegó a un acuerdo con los Reales, que se dirigen a la reconstrucción tras años de nóminas elevadas.

Esos años fueron los mejores de la franquicia en el aspecto deportivo.

El torpedero venezolano llegó a la organización de los Reales junto al jardinero Lorenzo Cain en 2011, mediante un canje con Milwaukee. Al lado de Hosmer y Moustakas, formó la base del renacimiento del club.

Bateó para .285 durante la temporada de 2014, cuando los Reales ganaron el título de la Liga Americana, algo que no conseguían desde 1985. Fue elegido al Juego de Estrellas y ganó el Guante de Oro la siguiente temporada cuando los Reales vencieron a los Mets de Nueva York y obtuvieron su primer cetro del Clásico de Otoño en 30 años.

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