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Michael Phelps, la leyenda viviente se despidió ganando oro


Michael Phelps el atleta más laureado en la historia del deporte

Michael Phelps cerró su asombrosa trayectoria deportiva conquistando la vigésimo octava presea olímpica. Y como no podía ser de otra manera, fue de oro, con lo cual llegó a 23 de ese metal.

La leyenda viviente se fue por la puerta grande: Michael Phelps se despidió la noche del sábado de la natación celebrando su último oro; nada menos que el vigésimo tercero de su carrera, al imponerse con el equipo estadounidense en los relevos 4x100 combinados de los Juegos Olímpicos 2016, lo que representó además la vigésimo octava presea de su incomparable historial en la magna justa del deporte universal.

Con una actuación acorde a su trayectoria, el deportista más laureado de la historia del olimpismo, se impuso junto a sus compañeros Ryan Murphy, Cody Miller y Nathan Adrian, estableciendo un nuevo récord olímpico de 3 minutos 27 segundos 95 centésimas. La medalla de plata fue para Gran Bretaña, con 3:29,24 y la de bronce para Australia, con 3:29,93.

Después, abandonó la piscina sumido en la emoción de quien tiene que decir adiós. Sentimientos similares experimentaron en la grada sus familiares mientras su hijo, el pequeño Boomer, permanecía ajeno a la despedida en brazos de su madre.

"Ya estoy listo para retirarme", había anunciado un día antes.

Phelps accedió así a su quinto oro en Río de Janeiro 2016, donde también se impuso en los 200 mariposa, los 200 combinados y los relevos 4x100 y 4x200 metros libre. Además, logró una insólita plata compartida con el sudafricano Chad Le Clos y el húngaro Laszlo Cseh, en el hectómetro mariposa.

¿Habrá otro igual...?

Está claro que la actuación de la víspera fue un broche de oro para una carrera mítica y una cosecha que pocos hubiesen imaginado cuando se auto-ingresaba en una clínica de rehabilitación por sus problemas con el alcohol y era marginado del equipo nacional en los Mundiales de Kazán 2015. El nadador estadounidense cerró una cuenta incomparable de 28 medallas en Juegos Olímpicos: 23 de oro, tres de plata y dos de bronce; una cifra descomunal y sin comparación en todo el deporte universal. Por detrás se ubica, muy lejos, la gimnasta soviética Larisa Latynina, que sumó nueve preseas doradas y 18 medallas en total en las décadas del 50 y el 60.

“Es la manera perfecta de terminar. Esto es todo, miro mi carrera y veo que he logrado todo lo deseado. Ha sido un enorme desafío volver a este punto...”, afirmó casi dos horas después en la rueda de prensa, visiblemente cansado tras una jornada de intensas emociones, pero también satisfecho por lo conseguido.

Acompañado en las gradas del estadio Acuático Olímpico por su hijo Boomer, de apenas tres meses; por su prometida Nicole; sus padres y por un público que le dedicó una ovación muy difícil de mensurar, cumplió una descollante actuación en la prueba por equipos que cerró la programación de uno de los deportes históricamente más importante del olimpismo.

En su última noche, Phelps salió en tercer turno por la calle cuatro y su presencia en el tramo de mariposa fue vital para que Estados Unidos pudiera revertir la desventaja con el Reino Unido, que lideraba entonces la prueba.

Estados Unidos comenzó con todo y se adelantó gracias a una extraordinaria actuación de Murphy, que estableció un récord mundial en su trayecto de espalda. Pero el conjunto británico, gracias a un brillante Adam Peaty en braza, consiguió colocarse al frente en la mitad de la prueba

Entonces saltó a la piscina Phelps, que ganó claramente el duelo cabeza a cabeza con Guy James, recuperó la desventaja y dejó a Estados Unidos 41 centésimas por delante. En el final, Adrián remató la faena.

Tras la prueba, celebró abrazado a sus compañeros, que le gritaron una vez más: “Four more years, four more years...” ¡“Cuatro años más” ...! Y luego, emocionado hasta las lágrimas, dio una vuelta al estadio portando la bandera de Estados Unidos en medio de los flahes de un ejército de fotógrafos y la ovación del público que lo acababa de ver por última vez en una piscina.

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